Tout savoir sur l'allaitement et l'aménorrhée de lactation avant d'avoir votre enfant.

une maman allaite son bébé

L'aménorrhée de lacatation est l'infertilité postnatale temporaire qui survient lorsqu'une femme est aménorrhéique (non menstruée) et allaite complètement.

L'allaitement retarde la reprise des cycles ovariens normaux en perturbant la libération pulsatile de GnRH par l'hypothalamus et donc de LH par l'hypophyse.

Les concentrations plasmatiques de FSH pendant la lactation sont suffisantes pour induire la croissance des follicules, mais le signal pulsatile insuffisant de la LH entraîne une réduction de la production d'œstradiol par ces follicules.

Lorsque la croissance folliculaire et la sécrétion d'œstradiol augmentent et deviennent normales, la lactation empêche la production d'une poussée de LH préovulatoire normale et les follicules soit ne se rompent pas, soit deviennent atritiques ou kystiques. Ce n'est que lorsque la lactation diminue suffisamment pour permettre la génération d'une poussée de LH préovulatoire normale que l'ovulation aura lieu avec la formation d'un corps jaune de normalité variable. Ainsi, la lactation retarde la reprise d'une cyclicité ovarienne normale en perturbant, mais sans l'inhiber totalement, le schéma normal de libération de la GnRH par l'hypothalamus. Le mécanisme de perturbation de la libération de GnRH reste inconnu.

Chez la femme, l'hyperprolactinémie est souvent associée à l'aménorrhée, une condition qui ressemble à la situation physiologique pendant la lactation (aménorrhée de lactation). La détection mécanique de la succion augmente les niveaux de prolactine dans le corps pour augmenter la synthèse du lait. Un excès de prolactine peut inhiber le cycle menstruel directement, par un effet suppressif sur l'ovaire, ou indirectement, en diminuant la libération de GnRH.

L'intensité de l'allaitement est en corrélation directe avec la durée de la période aménorrhéique suivant la naissance. L'intensité de succion a plusieurs composantes dynamiques : la fréquence de succion, la durée de la période de succion et la durée de succion sur une période de 24 heures.

Il n'est pas clair lequel d'entre eux joue le rôle le plus critique dans le maintien de l'aménorrhée. L'intensité du succion est très variable d'une population à l'autre. Des études menées auprès de femmes américaines et écossaises montrent qu'au moins six accès par jour et 60 minutes de tétée sur une période de 24 heures soutiennent généralement l'aménorrhée. Des études concomitantes sur des femmes !kung au Botswana et des femmes Gainj en Papouasie-Nouvelle-Guinée ont montré que des périodes de tétée très fréquentes et très courtes d'environ 3 minutes, 40 à 50 fois par jour, correspondent à une aménorrhée typique pouvant atteindre deux ans postpartum.

Lorsqu'un nourrisson tète, les récepteurs sensoriels du mamelon envoient un signal à la glande pituitaire antérieure du cerveau, qui sécrète de la prolactine et de l'ocytocine. La prolactine et l'ocytocine déclenchent la libération (descente) du lait et son éjection du mamelon dans une boucle de rétroaction positive.

On pensait auparavant que l'hormone prolactine, qui est libérée par l'hypophyse antérieure en réponse à la stimulation nerveuse directe de la tétée, était responsable de la création des voies hormonales nécessaires pour soutenir l'aménorrhée. Maintenant, cependant, il semble que cette relation soit une relation de corrélation et non de causalité puisque les taux de prolactine dans le plasma sanguin sont simplement un indicateur de la fréquence de succion.

L'allaitement et la libération subséquente de prolactine ne sont pas directement responsables de l'infectiosité post-partum. Il s'agit plutôt d'un mécanisme qui augmente la production de lait, augmentant ainsi le coût métabolique de l'allaitement pour les mères, ce qui contribue à une infectiosité soutenue.

L'allaitement comme indicateur indirect de l'infectiosité plutôt que comme facteur causal hormonal direct est appuyé dans les études qui contrastent avec l'hypothèse de l'intensité de l'allaitement, selon laquelle un allaitement maternel plus intense (prolongé et fréquent) entraînera une période plus longue d'aménorrhée de lactation, et le modèle de charge métabolique, selon lequel la disponibilité énergétique maternelle sera le principal facteur déterminant l'aménorrhée post-partum et le moment du retour de la fonction ovarienne.

Pour en savoir plus vous pouvez consulter notre dossier sur l'allaitement.

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